Pater Richard Henkes

Briefe

Aus der Zeit nach seiner Verhaftung am 8. März 1943 bis zu seinem Tod am 22. Februar 1945 sind 28 Briefe von Richard Henkes erhalten.. Sie sind die wichtigsten Zeugnisse seines geistlichen Lebens im KZ. Sie zeigen auch, dass er die Entwicklung des Krieges und des KZ-Lagers aufmerksam verfolgt hat und zum Lebensopfer bereit war. Doch hielt er sich in seinen Briefen zurück, weil er seine alte Mutter nicht unnötig erschrecken wollte. Abschiedsbriefe im formellen Sinne hat P. Richard Henkes nicht geschrieben, weil er bis zuletzt zu überleben hoffte. Zum anderen überfiel ihn die Todeskrankheit Flecktyphus plötzlich mit hohem Fieber, so dass er für das Briefeschreiben keine Zeit und Kraft mehr hatte. Jedoch spricht er in seinen beiden letzten Briefen vom Januar 1945 und vom 4.2.1945 in aller Klarheit von dem, was im Lager vor sich ging. Im Januar schreibt er vom „letzten Elend“ und im Februar 45 charakterisiert er die Lage so: „Sonst sieht es recht schlimm für uns aus. Die Leute sterben in Massen, weil sie vollständig ausgehungert sind. Es sind dann nur noch Gerippe. Ein grauenhaftes Bild. Ich habe mich gegen Typhus impfen lassen und ich hoffe, dass der Herrgott mich beschützt... Man macht sich allerdings Gedanken, wie das hier einmal ausgehen wird. Machen können wir nichts, wir können uns nur auf den Herrgott verlassen.“ Richard Henkes konnte deshalb so offen sprechen, weil er diese Briefe durch einen Mittelsmann an der Lagerzensur vorbei seiner Schwester Maria Wies in Staudt/Ww. zukommen lassen konnte.

Das von Richard Henkes erhaltene Schriftgut sind in der Hauptsache Briefe und Postkarten sowie fünf Berichte bzw. Abhandlungen, von denen zwei gedruckt wurden. Dabei verdienen im Blick auf eine angestrebte Seligsprechung seine Briefe besondere Beachtung und Wertschätzung, weil die von ihm selbst stammenden Zeugnisse seines Denkens und Handelns unmittelbaren Einblick in sein Selbstverständnis geben. Diese persönlichen Dokumente sind zu ergänzen durch die Wahrnehmung und Zeugnisse anderer über Richard Henkes. Es gibt davon eine ganze Reihe dank früherer Bemühungen von P. Willi Schützeichel und Ludwig Münz, mehr, als es dem Postulator zunächst der Fall zu sein schien.

Bücher hat R. Henkes m.W. nicht geschrieben oder veröffentlicht. Es gibt aus seiner Schulzeit eine kurze Abhandlung über ein von seinem Spiritual gestelltes Thema, aus der Zeit des Noviziates eine Stellungnahme zu seinem früheren Mitschüler Josef Engling; beide wurden von P. Josef Kentenich veranlasst. Als wichtiges Zeugnis für seine Entwicklung am Ende der philosophisch-theologischen Studien erweist sich sein gedruckter Nachruf auf den jung verstorbenen Pallottinerpater F.X. Salzhuber. Als Geschichtslehrer im Studienheim Vallendar schrieb er im Heimatkalender des Landkreises Koblenz 1931 einen interessanten Beitrag über Alt-Schönstatt. Predigten oder Predigtskizzen des in ganz Oberschlesien berühmten Predigers sind trotz intensiver Suche nicht gefunden worden. Dasselbe gilt für seine Unterlagen der vielen Exerzitienkurse und Einkehrtage in Branitz, Katscher und anderswo. Dreimalige Nachforschungen des Postulators in Strandorf im Hultschiner Ländchen, wo P. Henkes seinen letzten Wohnsitz vor der Verhaftung durch die Gestapo hatte, blieben in Bezug auf Predigten und Exerzitienvorträge ergebnislos. Daher sind die vielen Briefe und Postkarten sowie die fünf Berichte und ein kurzes Gutachten für die Veröffentlichung eines Mitbruders die einzigen persönlichen Zeugnisse, die uns für eine Analyse zur Verfügung stehen.

Fünfundzwanzig erhaltenen Briefe nach seiner Verhaftung sind abgedruckt in: Manfred Probst, Glaubenszeuge im KZ Dachau. Das Leben und Sterben des Pallottinerpaters Richard Henkes (1900-1945). Mit den Vorarbeiten von Georg Reitor und Ralph Büscher SAC, 2. korrigierte und erweiterte Auflage, Friedberg bei Augsburg 2014, S. 250 – 296.

Literatur

Nachrichten

71. Todestag von P. Richard Henkes

Am Sonntag, den 21. Februar 2016 begehen die Pallottiner in Limburg und Vallendar den Todestag von P. Richard Henkes, einen Tag bevor sich dieser zum 71. Mal jähren wird.

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Vortrag über P. Richard Henkes in Slavkowice

Pater Richard Henkes wird Thema eines Vortrages im Rahmen des Festes der Barmherzigkeit Gottes am 12. April 2015 im tschechischen Slavkowice sein. Die Pallottiner vor Ort haben Vize-Postulator Prof. P. Dr. Manfred Probst SAC eingeladen, über den Westerwälder Pallottinerpater, der einige Jahre vor seinem Tod im KZ Dachau in Tschechien seelsorgerisch tätig war, zu sprechen.

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Neuauflage von Henkes-Biografie – Neue wichtige Zeugenaussagen

Der Pallotti Verlag in Friedberg hat kürzlich mitgeteilt, dass die dritte Auflage der von P. Manfred Probst verfassten Biografie "Glaubenszeuge im KZ Dachau" erschienen ist. Die Erweiterungen kommen von zwei Zeuginnen aus dem Bereich des Hultschiner Ländchens. Die eine bezeugt das Bemühen Henkes' um Verständigung zwischen Deutschen und Tschechen und dass P. Henkes ein eifriger Fahrradfahrer war. Die Zweite berichtet, dass P. Henkes bei ihrem Vater Unterricht in tschechischer Sprache genommen hat und er auch in eine Gruppe eingebunden war, die versucht hat, Nazi-Verfolgte zu unterstützen. Die Biografie ist in der Pallottiner Buchhandlung in Limburg oder im Pallotti Verlag Friedberg erhältlich.

Pallottiner Buchhandlung: Wiesbadener Straße 1 | 65549 Limburg

Pallotti Verlag Friedberg: Vinzent-Pallotti-Straße 14 | 86316 Friedberg

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